Pourquoi les enfants devraient apprendre une langue secondaire pendant qu'ils sont jeunes?

 

De nombreux parents supposent que les jeunes enfants n'ont pas la capacité d'apprendre deux langues à la fois et décident d'attendre de parler couramment leur langue maternelle pour introduire une seconde langue. Cependant, il y a de nombreux avantages à apprendre une seconde langue lorsque les enfants sont jeunes. En fait, dans la plupart des cas, plus ils sont jeunes, meilleurs ils sont. Et ce n'est pas juste une langue supplémentaire qu'ils peuvent apprendre, les enfants peuvent apprendre plusieurs langues à la fois.

Oui vraiment!

 

1- La fenêtre d'opportunité pour les enfants bilingues

Il y a une "période critique" ou une "fenêtre d'opportunité" lorsque les enfants apprennent le mieux les langues. Des études ont montré que le meilleur moment pour apprendre est entre six mois et six ans.

Plus les enfants sont jeunes, plus ils apprendront facilement une langue seconde. En vieillissant, cette capacité diminue. Cela ne veut pas dire que les enfants ne peuvent pas apprendre une langue seconde en vieillissant, cela signifie simplement que ce ne sera pas aussi facile.

 

2- Les enfants peuvent devenir bilingues dès la naissance

Les nouveau-nés sont déjà capables de distinguer les langues et distinguer leur langue maternelle à une langue étrangère. Patricia Kuhl, co-directrice de l’Institut des sciences du cerveau et de l’apprentissage de l’Université de Washington, explique comment dans une conférence TED.

 

3- Il y a plus de chances que votre enfant acquière un accent natif

Avez-vous remarqué que lorsque vous entendez des adultes parler une langue étrangère qu'ils ont apprise pendant leurs années scolaires ou même à l'âge adulte, ils ont un accent?

Pas qu'il y ait quelque chose de mal à avoir un accent. J'ai appris une seconde langue à l'âge adulte avec un fort accent anglais, mais je me débrouille toujours sans problème. Cependant, parler avec un accent natif est un avantage. Et pour acquérir un accent natif, il faut généralement avoir appris la langue pendant leur jeunesse.

En tant qu'exemple, j'ai appris une langue étrangère durant mes années collèges et j'ai un trés fort accent Français. Je n'ai pas de problème pour me faire comprendre mais avoir un accent natif est un réel avantage.

 

4- Les jeunes enfants ne connaîtront pas de différence

Plus les enfants sont jeunes, plus il leur est facile d'apprendre de manière naturelle. Il n'y a pas d'étude à faire, pas de feuilles de travail, etc. Ils ne connaîtront pas de différence, ce sera une partie naturelle de la vie normale. Les enfants ne se soucient pas autant de leurs erreurs que les adultes. Comme ils essaient toujours de maîtriser leur langue maternelle, ils commettent probablement des erreurs dans les deux langues et apprennent d'eux-même.

 

5-Plus ils commencent jeunes, plus ils doivent pratiquer la langue.

Pensez-y, plus vous parlez longtemps une langue, meilleur vous serez. Ainsi, plus un enfant commence à être exposé et pratique une langue, plus vite il sera capable de le maîtriser.

Commencer jeune donne à l'enfant les années les plus cruciales pour apprendre une seconde langue, puis la maîtriser en vieillissant.

Si vous envisagez de présenter une langue seconde à votre enfant, il n’est pas nécessaire d’attendre qu’il en parle couramment. Tant que vous offrez à votre enfant une exposition suffisante à la langue pendant son enfance et que vous devez l'utiliser à mesure qu'il grandit, il peut devenir bilingue dès le départ.

Why kids should learn a second language while they’re young ?

 

Many parents assume that young children don’t have the ability to learn two languages at once and decide to wait until they speak their first language fluently to introduce a second language. However, there are many advantages to learning a second language when children are young. In fact, in most cases, the younger they are the better. And it’s not just one extra language they can learn, children are able to learn multiple languages at once.

Yes, really!

 

1- The window of opportunity for bilingual children

There is a “critical period” or “window of opportunity” when children learn languages best. Studies have shown that this is when children are between birth and six years old.

The younger children are, the easier they will learn a second language. As they get older that ability diminishes. It isn’t to say that children cannot learn a second language as they get older, it just means that it won’t be as easy.

 

2- Children can become bilingual from birth

Newborns are already able to distinguish languages and can tell their native language to a foreign one. In a TED talk, Patricia Kuhl , the co-director of the Institute for Brain and Learning Sciences at the University of Washington explains that how.  You can read more about that in a related post on Bilingual Babies.

 

3- There is more chance your child will acquire a native accent

Do you notice when you hear adults speak a foreign language that they have learned during their school years or even in adulthood, that they have an accent?

Not that there is anything wrong with having an accent. I learned a second language as an adult I have a very strong English accent, but I still get by without a problem. However, speaking with a native accent is an advantage. And to acquire a native accent, one usually needs to have learned the language while they are young.

As exempleI learned a second language as an adult and have a very strong French accent.  I don't have a problem getting by, however speaking with a native accent is an advantage...

 

4- Young children won’t know any different

The younger kids are, the easier it is for them to learn in a natural way. There is no studying to do, no worksheets etc, it is all through natural play and conversation. They won’t know any different, it will be a natural part of normal life.

Children don’t worry about their mistakes as much as adults do either. Because they are still usually trying to master their first language they are probably making mistakes in both, and learning from them.

 

5 - The younger they start, the longer they have to practice the language

Think about it, the longer you speak a language, the better you will be at it. So, the younger a child starts to be exposed and practice a language, the quicker they will be able to master it. Starting young gives a child the most crucial years to learn a second language, and then master it as they get older.

If you are thinking of introducing a second language to your child, there is no need to wait until they become fluent in one.  As long as you are providing your child with enough exposure to the language while they are young, and the need to use it as they grow, they can become bilingual from the word go.